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机器人会取代人力?大量运用自动化的亚马逊可

  机器人会取代人力?大量运用自动化的亚马逊可不这么想

  机器人究竟会不会取代人力?这是一个争论许久的话题,有些企业认为大量员工被科技所取代是必然的结果,但也有企业不同意这个说法,像是广泛运用自动化的亚马逊(Amazon),就从不逼迫自己在人力和机器人间做选择。

  

   身为全球知名的电子商务龙头,亚马逊对自动化的渴望和引进效率并不会有人怀疑。早在2012 年,亚马逊就收购了专门制造仓储用机器人的Kiva Systems,并改名为Amazon Robotics 后,开始在自家仓库大量引进机器人。

  

   就连美国总统川普都在日前公开指责亚马逊的电商事业发展,已威胁到传统零售业的工作机会,但事实真是如此吗?

  

  持续增长的人力需求

  

   纽约时报指出,其实在令人惊艳、持续增长的业绩下,亚马逊的人力需求不停增加,日前亚马逊就宣布,将在北美开设第二个总部,预计将增加5 万个新工作机会。

  

   即使与其他科技大厂相比,亚马逊的人力需求仍十分惊人,在全球劳动力需求上,亚马逊提供的工作机会是微软(Microsoft)的3 倍,是Facebook 的18 倍。为了满足越来越多的客户订单,亚马逊俨然摇身一变成为一台招聘机器。

  

   从亚马逊的角度来看,自动化与机器人并不是用来取代人力,而是让员工负责任务改变的途径。除了让仓库工作变得较不乏味,实质的税收也能减少,甚至还可大幅增加多方面的效率,让客户收到包裹的速度更快,满意度更高。

  

   《Rise of the Robots》一书的作者Martin Ford 认为,如果亚马逊没有运用自动化技术,一定没有办法达到现在的营运成本,也没有办法替顾客降低购物成本,人们收到货物的时间可能要更久。

   亚马逊的仓库中,人和机器人每天都很好的合作,机器人从货架上搬运数百公斤的商品货物,人类员工则阅读电脑屏幕上的指示,从货架中取出产品放入塑胶收纳箱,再由输送带交至另一群员工处包装。

  

   负责运营管理的行政总裁Dave Clark 表示,亚马逊希望单调的任务交由机器执行,人们则负责处理需要思考的工作。

  

   「每次面对的都是全新的事物,你寻找商品,你检查商品,你的注意力得以集中,我认为这是很重要的。」

  

   除了自家制造的仓储机器人之外,亚马逊也导入外部厂商的机器人,来协助处理许多事务。在这些机器人的协助下,劳工除了免去搬运沉重货物的麻烦,也减少了需要走动的距离,让身体的疲惫感随之减少。

  

   机器人也让货架得以集中,让存货空间变大,这意味着顾客能有更多商品选择。

  

   导入机器人同时,亚马逊也会在公司内部开设课程,协助作业员了解如何操作机器人,在课程的安排下,许多人都成功转型为机器人操作者。

  

   Clark 表示,没有任何人因为机器人加入被解雇,亚马逊替那些工作被替代的员工找到新的职位。

  

   「人们没有离开去任何地方。」

  

  自动化最终将取代人力?

  

   只是,当未来新型态的机器人到来时,还会是一样的景象吗?

  

   以现在工厂的工作来说,在一些特定任务,人类员工的表现还是远胜于机器人,但许多新创企业和研究团队正在努力克服剩下的技术障碍,亚马逊甚至也有赞助类似的比赛,鼓励更多的应用创新。

  

   Ford 认为,亚马逊减少招聘人力的决定,只是时间上的问题。

  

   「我认为这项技术最终会让仓储人力需求大幅减少,并不是说工作消失会是一夜之间的事,亚马逊可能不会裁员,但创造就业机会的速度或许会逐渐减慢。」

   但亚马逊认为,仓库的人力需求增长将会持续。Clark 表示,从历史来看,自动化提高生产力,也在某些程度上提高了消费者需求,进而创造出更多就业机会。即使亚马逊的仓库变得更高科技,工人也会持续在其中工作。

  

   「自动化会摧毁工作机会只是个神话。」

  

   虽然不知道未来会如何发展,但对像Nissa Scott 这样的员工来说,机器人的到来无疑开启了另一扇窗。

  

   过去在亚马逊纽泽西的仓库,Scott 面前总是堆叠着各种收纳箱,10 小时的轮班中,经常必须搬运这些重达11 公斤的箱子来回移动,这并不是令人兴奋的工作。

  

   但随着亚马逊大量引进机器手臂,现在Scott「晋升」了,她的新工作是管理数台机器人,在必要时候排除故障,并确保工作流程无误。

  

   「对我来说,这是在仓库工作能碰到最具挑战性的事情,工作内容的重复性并不高。」

  

  

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